domingo, 3 de mayo de 2009

Historia de la Informática - 1ra Parte



Historia de la informática

La humanidad ha conocido, a partir de los años cuarenta, unas máquinas llamadas computadoras u ordenadores, que son el fruto de la evolución tecnológica de toda una historia.

La computadora se ha definido como una máquina capaz de realizar y controlar a gran velocidad cálculos y procesos complicados. Estas máquinas se reducen de peso y tamaño pero crecen en capacidad y rapidez con el paso del tiempo. En la década de los años ochenta, se instalaron en oficinas, despachos y hogares, las grandes empresas dejaron de ser los únicos usuarios.

La prensa comenta el espectacular fenómeno de las computadoras y sus capacidades. Una muestra de ello es que el año de 1982 fue rico en sucesos, personas y situaciones notables. Sin embargo, cuando llegó el momento de que la revista Time hiciera su selección anual de El Hombre del Año, eligieron a una máquina: la computadora.

Para la revista Time, "El Hombre del Año" representa a alguien o algo que haya tenido la mayor influencia, buena o mala, durante el año. Los editores de Time eligieron a la computadora debido a que, consideraron que "cambiaría nuestra forma de vida". Nosotros somos testigos de que este presagio es una realidad hoy en día.

La Computación Primitiva

Durante las últimas décadas se ha suscitado la más emocionante y breve historia: La Historia de la Computadora Electrónica. El invento de John V. Atanasoff puede considerarse uno de los acontecimientos centrales de la historia, ayudado por varios eventos anteriores que ayudaron a preparar el terreno:

El ábaco. El primer dispositivo de cálculo que el hombre utilizó fueron los dedos de sus manos y pies. Es posible que el ábaco haya sido el primer dispositivo mecánico para contar. Se ha podido determinar que su antigüedad se remonta unos 3,000 años antes de Cristo. Su nombre procede del término griego abakos, que significa superficie plana.

En 1617, John NEPIER, desarrolló los logaritmos, este sistema proporcionó un método conveniente para abreviar los cálculos, convierte la multiplicación, división, potenciación y radicación en simples sumas y restas. Esto deriva la invención de la Regla de cálculo.

La Pascalina. En 1642 un joven filósofo, matemático y físico francés de nombre Blaise Pascal, construyó la primer máquina mecánica de sumar. Se le dio el nombre de Pascalina. Tenía las dimensiones de una caja de zapatos y en su interior disponía unas ruedas dentadas conectadas entre sí que formaban una cadena de transmisión. Las ruedas representaban el sistema decimal de numeración; cada rueda constaba de diez pasos, para lo cual estaba convenientemente marcada con números del 0 al 9. El número total de ruedas ascendía a ocho, distribuidas de la siguiente manera:

o 6 ruedas para representar los números enteros, y

o 2 ruedas más en el extremo derecho para indicar dos posiciones decimales.

Con esta disposición se podía manejar números entre 0.01 y 999,999.99. Para sumar o restar, se hacía girar una manivela en el sentido apropiado, con lo que las ruedas corrían los pasos necesarios.

Aún cuando el logro de Pascal fue apreciado en toda Europa, la Pascalina fue un fracaso financiero, debido a que era Pascal la única persona que podía repararla, además, en esta época el trabajo manual en cálculos aritméticos era muchísimo más barato que la máquina.

La Calculadora Universal. El sucesor ilustre de Pascal en esta carrera inventiva fue el filósofo y matemático alemán Gottfied Wilhelm Leibniz. Desde muy joven, Leibniz hizo patente su interés hacia la matemática. Esto le movió a estudiar la máquina de cálculo de Pascal y mejorarla. En el año de 1671, Leibniz construyó su Calculadora Universal.

Esta máquina no sólo sumaba y restaba, sino que también podía multiplicar y dividir. Con ello, se anota un hit soberbio en la tecnología. Pero el aporte más significativo de Leibniz a la ciencia de la computación es la invención del Sistema de Numeración Binario. Hoy en día, el sistema de numeración binario rige totalmente el lenguaje que hablan las computadoras actuales.

La Máquina Analítica. Charles Babbage avanzó en el estado del equipo de cálculo al inventar una Máquina de Diferencias, capaz de calcular tablas matemáticas. En 1834, mientras trabajaba en mejoras a esa máquina, concibió la idea de una Máquina Analítica. Esta máquina era, en esencia, una computadora de aplicación general. Los escépticos la apodaron la extravagancia de Babbage, quien trabajó en ella hasta su muerte.

Si Babbage hubiera nacido en la era de la tecnología electrónica, es posible que la computadora electrónica se hubiera inventado mucho antes.

El Telar de Tejido, inventado en 1801 y aún en uso, se controlaba por medio de tarjetas perforadas. Lo inventó el francés Joseph Marie Jacquard. La idea consistía en hacer perforaciones estratégicamente situadas en tarjetas, colocándose estas en secuencia para indicar un diseño específico del tejido.

Babbage aplicó el concepto de tarjeta perforada del telar de Jacquard a su Máquina Analítica. En 1843, Lady Ada Augusta, condesa de Lovelace, sugirió que podrían prepararse tarjetas para dar instrucciones a la máquina de Babbage, a fin de que repitiera ciertas operaciones. Debido a esta sugerencia, algunos la consideran la primera programadora, pues en uno de sus manuscritos se halló una descripción detallada, por medio de la cual, la Máquina Analítica de Babbage calculaba los números de Bernoulli. Lady Ada murió de cáncer en 1852.

La Máquina Tabuladora. La oficina del Censo de Estados Unidos no logró completar el censo de 1880 hasta casi 1888. La administración de la oficina llegó a la conclusión de que el censo de 1890 requeriría más de diez años para realizarse. La oficina comisionó al Dr. German Hollerith, un especialista en estadística, para que aplicara sus conocimientos en el empleo de tarjetas perforadas y realizara dicho censo.

Utilizando procesamiento de tarjetas perforadas y la Máquina Tabuladora de Tarjetas Perforadas, inventada por él mismo, el censo se concluyó en apenas dos años y medio. Así empezó a surgir el Procesamiento Automático de Datos. El trabajo del Dr. Hollerith demostró una vez más que la necesidad es la madre de la invención.

La Primer Compañía de Computación

El Dr. Hollerith fundó la Tabulating Machine Company y vendió sus productos en todo el mundo. La demanda de sus máquinas llegó hasta Rusia, en donde el primer censo ruso efectuado en 1897 se efectuó usando la Máquina Tabuladora del Dr. Hollerith. En 1911 la Tabulating Machine Company se unió con varias otras compañías para formar la Computing Tabulating Recording Company.

En 1914 es nombrado gerente general de la compañía Thomas J. Watson. Los resultados dados por la máquina tabuladora tenían que escribirse a mano antes de 1919, año en que la Computing Tabulatin Recording Company presentó al mercado la Impresora / Listadora.

En 1924, Watson cambia el nombre de la compañía por el de International Business Machines Corporation (IBM). Watson dirigió la IBM hasta unos cuantos meses antes de su muerte, a la edad de 82 años en 1966. Su visión futurista y optimista hizo de la IBM la compañía líder a nivel mundial en el procesamiento de datos en tarjeta perforada. Su hijo, Thomas Watson Jr. llevó a la IBM a la era de las computadoras electrónicas, donde IBM mostró una vez más su supremacía tecnológica al colocarse a la cabeza del mercado mundial de computadoras.

El procesamiento de tarjetas perforadas también se conoció como Procesamiento de Registro Unitario: una tarjeta, un registro.(Continuará)